Ayreon / fot. oficjalna strona zespołu

Ayreon


kraj: Holandia
gatunek: rock progresywny, folk metal, space rock
dekady: 1990, 2000
Jeden z muzycznych projektów, za którym stoi holenderski multiinstrumentalista Arjen Anthony Lucassen. Wspiera go muzyk sesyjny – perkusja Ed Warby. Pod względem brzmienia oscyluje wokół progresywnego i space rocka, z domieszką folku, muzyki klasycznej i elektroniki. Większość płyt to tak zwane rock opery.

Ayreon zadebiutował w 1995 roku płytą „The Final Experiment”, będącą połączeniem podań średniowiecznych i opowieści z gatunku science – fiction. Na krążku pojawiło się w sumie trzynastu wokalistów oraz siedmiu instrumentalistów, w większości pochodzących z Holandii. Na uwagę zasługuje fakt, że była to jedna z pierwszych tak zwanych „metal oper”, a zatem gatunku pochodnego rock operom. Początkowo wydawnictwo nosiło tytuł „Ayreon: The Final Experiment”, ale przy powtórnym wydaniu pozostawiono jedynie „The Final Experiment”. Wtedy też oficjalnie „narodził się” artysta – Ayreon.

W kolejnym roku do sklepów trafił longplay „Actual Fantasy”, zarazem jedyny, którego pozbawiono continuum, choć kolejne kompozycje można uznać za koncept album. W porównaniu z debiutem – Lucassen postanowił nieco ograniczyć personel pomocniczy – zaproszono jedynie trzech wokalistów i trzech instrumentalistów. Być może była to jedna z przyczyn słabej sprzedaży samego krążka.

W 1998 roku światło dzienne ujrzało podwójne wydawnictwo „Into the Electric Castle”. Wśród ośmiu nowych głosów pojawili się między innymi – Fish, Anneke van Giersbergen (The Gathering, Napalm Death, Moonspell, Within Temptation), Sharon den Adel (Within Temptation) oraz Damian Wilson (Rick Wakeman, Threshold, Landmarq). Gościnnie na płycie zagrał także klawiszowiec Clive Nolan (Pendragon, Arena, Shadowland, Caamora). Co ciekawe, Arjen zrezygnował z dotychczasowego przedstawiania postaci w sposób całkowicie poważny. Teraz – ubarwił fabułę w stylu filmów tak zwanej klasy B. Wydawnictwo odniosło ogromny sukces komercyjny i prawdopodobnie pozostaje największym osiągnięciem artystycznym Holendra.

Dwa lata później swoją premierę miały bliźniacze krążki. Pierwszy z nich, „Universal Migrator Part 1: The Dream Sequencer” utrzymany był w konwencji miękkiego, przestrzennego prog rocka. Do współpracy zaproszeni zostali miedzy innymi – Johan Edlund (Tiamat) , wspomniany wyżej Damian Wilson, Neal Morse (Transatlantic, Spock's Beard), a także Erik Norlander (Joe Lynn Turner, James LaBrie, Martin Orford). Druga część, „Universal Migrator Part 2: Flight of the Migrator”, zagrana została w zdecydowanie mocniejszym stylu, czego koronnym przykładem była obecność legendarnego Bruce’a Dickinsona z Iron Maiden. Dodatkowo na płycie usłyszeć można Timo Kotipelto (Stratovarius), Clive’a Nolana i Gary’ego Wehrkampa (Shadow Gallery).

Niedługo potem do rąk fanów trafiła pierwsza kompilacja Ayreonu – „Ayreonauts Only” składająca się z demówek oraz alternatywnych wersji znanych wcześniej utworów.

Na kolejną muzyczną opowieść trzeba było czekać aż cztery lata, gdy wydany został longplay „The Human Equation”. Fabuła odeszła tu od opowieści z gatunku science fiction, na korzyść tematów, ocierających się mniej lub bardziej o filozofię. Był to również okres, gdy Lucassen zmienił dotychczasową wytwórnię Transmission Records na InsideOut. Pojawiła się zatem świetna okazja, by powtórnie wydać dotychczasowe albumy, często ponownie nagrane (sekcja rytmiczna, linie basów, partie klawiszowe i solówki na flecie). W ramach bonusów dołączano dodatkowe utwory.

W 2005 roku, z okazji 10. lecia istnienia formacji, wyszedł krążek „The Final Experiment”, poszerzony o nagraną półakustycznie dodatkową płytę.

Pod koniec września następnego roku Ayreon ponownie wszedł do studia, by rozpocząć pracę nad nowym materiałem, który ostatecznie swoją premierę miał w styczniu 2008 roku jako „01011001”. Jest to bez wątpienia najcięższy pod względem brzmienia longplay, jaki dotychczas wyszedł spod tego szyldu. Złożyły się na to problemy osobiste kompozytora – jego rozwód i depresja, z którymi zmagał się w poprzednim roku. Cztery miesiące później ukazała się EP-ka „Elected”, której tytułowe nagranie było coverem z repertuaru Alice Coopera, z gościnnym wokalem Tobiasa Sammeta (Edguy, Avantasia). Na początku listopada do sklepów trafiła druga składanka projektu – „Timeline”.

W swoim instrumentarium używał nie tyko tradycyjnych – gitar, basów, perkusji i syntezatorów, lecz także sporo kojarzących się z folkiem i klasyką – skrzypiec, altówek, mandolin, wiolonczeli, fletów, a nawet sitharów i didgeridoo. Jeśli chodzi o teksty – z jednej strony, porusza kwestię emocji, uzależnienia człowieka od różnego rodzaju maszyn i technologii, w tym badań genetycznych. Z drugiej zaś, stara się przedstawić kierunek, w jakim zmierza ludzkość i ewentualne drogi, by zapobiec katastrofie. Choć prawdopodobnie nie da się ocalić człowieka w sensie gatunkowym, to jednak pojedyncze jednostki mają szansę przeżyć i zacząć wszystko od początku

Przez cały okres trwania Ayreonu – wszystkie kompozycje były autorstwa Lucassena, który do gotowego już projektu zapraszał rozmaitych gości, przyjmujących role aktorów, obsadzanych w określonych rolach.

Obecnie Lucassen jest zaangażowany w swój najnowszy projekt – Guilt Machine. Pod koniec sierpnia 2009 roku swoją premierę miał debiutancki album formacji – „On This Perfect Day”. Co do kolejnych pozycji w dyskografii Ayreonu – sam kompozytor nie jest pewny, kiedy takowe powstaną, choć przyznaje, że od czasu wydania „01011001” ma wciąż sporo do powiedzenia. Gdy jednak zdecyduje się na powrót – będzie to już zupełnie coś innego, niż to, do czego przyzwyczaili się jego fani. Lucassen ma ponadto na swoim koncie takie projekty, jak Bodine, Vengeance, Ambeon, Star One oraz Stream of Passion.

Timeline
Timeline
CD1: • 1. Prologue • 2. The Awareness • 3. Eyes of Time • 4. The Accusation (acoustic version taken from the Special Edition) • 5. Sail Away to Avalon (single version) • 6. Listen to the Waves • 7. Actual Fantasy • 8. Abbey of Synn • 9. Computer Eyes • 10. Back on Planet Earth • 11. Isis and Osiris • 12. Amazing Flight • CD2: • 1. The Garden of Emotions • 2. The Castle Hall • 3. The Mirror Maze • 4. The Two Gates • 5. The Shooting Company of Captain Frans B Cocq • 6. Dawn of a Million Souls • 7. And the Druids Turned to Stone • 8. Into the Black Hole • 9. The First Man on Earth • 10. Day Two: Isolation • CD3: • 1. Day Three: Pain • 2. Day Six: Childhood • 3. Day Twelve: Trauma • 4. Day Sixteen: Loser • 5. Day Seventeen: Accident? • 6. Age of Shadows (edit) • 7. Ride the Comet • 8. The Fifth Extinction • 9. Waking Dreams • 10. The Sixth Extinction • 11. Epilogue: The Memory Remains
01011001
01011001
CD1: Y • 1. Age of Shadows (incl. We Are Forever) • 2. Comatose • 3. Liquid Eternity • 4. Connect the Dots • 5. Beneath the Waves • 5a. Beneath the Waves • 5b. Face the Facts • 5c. But a Memory... • 5d. World Without Walls • 5e. Reality Bleeds • 6. Newborn Race • 6a. The Incentive • 6b. The Vision • 6c. The Procedure • 6d. Another Life • 6e. Newborn Race • 6f. The Conclusion • 7. Ride the Comet • 8. Web of Lies • CD2: EARTH • 1. The Fifth Extinction • 1a. Glimmer of Hope • 1b. World of Tomorrow Dreams • 1c. Collision Course • 1d. From the Ashes • 1e. Glimmer of Hope • 2. Waking Dreams • 3. The Truth Is In Here • 4. Unnatural Selection • 5. River of Time • 6. E=MC2 • 7. The Sixth Extinction • 7a. Echoes on the Wind • 7b. Radioactive Grave • 7c. 2085 • 7d. To the Planet of Red • 7e. Spirit on the Wind • 7f. Complete the Circle
The Human Equation
The Human Equation
CD1: • 1. Day One: Vigil • 2. Day Two: Isolation • 3. Day Three: Pain • 4. Day Four: Mystery • 5. Day Five: Voices • 6. Day Six: Childhood • 7. Day Seven: Hope • 8. Day Eight: School • 9. Day Nine: Playground • 10. Day Ten: Memories • 11. Day Eleven: Love • CD2: • 1. Day Twelve: Trauma • 2. Day Thirteen: Sign • 3. Day Fourteen: Pride • 4. Day Fifteen: Betrayal • 5. Day Sixteen: Loser • 6. Day Seventeen: Accident? • 7. Day Eighteen: Realization • 8. Day Nineteen: Disclosure • 9. Day Twenty: Confrontation
Universal Migrator Part 1: The Dream Sequencer
Universal Migrator Part 1: The Dream Sequencer
1. The Dream Sequencer • 2. My House on Mars • 3. 2084 • 4. One Small Step • 5. The Shooting Company of Captain Frans B. Cocq • 6. Dragon on the Sea • 7. Temple of the Cat • 8. Carried by the Wind • 9. And the Druids Turn to Stone • 10. The First Man On Earth • 11. The Dream Sequencer (Reprise)
Universal Migrator Part 2: Flight of the Migrator
Universal Migrator Part 2: Flight of the Migrator
1. Chaos • 2. Dawn of a Million Souls • 3. Journey on the Waves of Time • 4. To the Quasar • 4a. The Taurus Pulsar • 4b. Quasar 3C273 • 5. Into the Black Hole • 5a. The Eye of the Universe • 5b. Halo of Darkness • 5c. The Final Door • 6. Through the Wormhole • 7. Out of the White Hole • 7a. M31 • 7b. Planet y • 7c. The Search Continues • 8. To the Solar System • 8a. Planet of Blue • 8b. System Alert • 9. The New Migrator • 9a. Metamorphosis • 9b. Sleeper Awake
Ayreonauts Only
Ayreonauts Only
1. Into the Black Hole • 2. Out of the White Hole • 3. Through the Wormhole • 4. Carpe Diem • 5. Temple of the Cat • 6. Original Hippie's Amazing Trip • 7. Beyond the Last Horizon • 8. The Charm of the Seer • 9. Eyes of Time • 10. Nature's Dance • 11. Ambeon: Cold Metal
Into the Electric Castle
Into the Electric Castle
CD1: • 1. Welcome to the New Dimension • 2. Isis and Osiris • 2a. Let the Journey Begin • 2b. The Hall of Isis and Osiris • 2c. Strange Constellations • 2d. Reprise • 3. Amazing Flight • 3a. Amazing Flight in Space • 3b. Stardance • 3c. Flying Colours • 4. Time Beyond Time • 5. The Decision Tree • 6. Tunnel of Light • 7. Across the Rainbow Bridge • Disc 2 • 1. The Garden of Emotions • 1a. All in the Garden of Emotions • 1b. Voices in the Sky • 1c. The Aggression Factor • 2. Valley of the Queens • 3. The Castle Hall • 4. The Tower of Hope • 5. Cosmic Fusion • 5a. I Soar on the Breeze • 5b. Death's Grunt • 5c. The Passing of an Eagle • 6. The Mirror Maze • 6a. Inside the Mirror Maze • 6b. Through the Mirror • 6c. Evil Devolution • 7. The Two Gates • 8. Forever of the Stars • 9. Another Time, Another Space
Actual Fantasy
Actual Fantasy
1. Actual Fantasy • 2. Abbey of Synn • 3. The Stranger from Within • 4. Computer Eyes • 5. Beyond the Last Horizon • 6. Farside of the World • 7. Back on Planet Earth • 8. Forevermore
The Final Experiment
The Final Experiment
1. Prologue • 1a. The Time Telepathy Experiment • 1b. Overture • 1c. Ayreon's Quest • 2. The Awareness • 2a. The Premonition • 2b. Dreamtime • 2c. The Awakening • 3. Eyes of Time • 3a. Eyes of Time • 3b. Brainwaves • 4. The Banishment • 4a. A New Dawn • 4b. The Gathering • 4c. The Accusation • 4d. The Banishment • 4e. Oblivion • 5. Ye Courtyard Minstrel Boy • 6. Sail Away from Avalon • 7. Nature's Dance • 8. Computer reign • 9. Waracle • 10. Listen to the Waves • 11. Magic Ride • 12. Merlin's Will • 13. The Charm of the Seer • 14. Swan Song • 15. Ayreon's Fate • 15a. Ayreon's Fate • 15b. Merlin's Prophecy • 15c. Epilogue
Day Five: Voices  2004
Day Sixteen: Loser  2004