Billy Preston / fot. oficjalna strona artysty

Billy Preston


kraj: USA
gatunek: rock, funk, R&B, soul
dekady: 1950, 1960, 1970, 1980, 1990, 2000
Prawdziwe nazwisko William Everett Preston. Amerykański muzyk pochodzący z Teksasu, grający soul, R&B, rocka i funk. Współpracował z największymi muzykami w historii, między innymi The Beatles, Rolling Stones, Nat 'King' Colem, Little Richard, Ray'em Charlesem, Eltonem Johnem, Erickiem Claptonem, Bobem Dylanem, Arethą Franklin, The Jackson 5, Quincy Jonesem, Mickiem Jaggerem i Red Hot Chili Peppers. Często nazywany „Piątym Beatlesem” – podobno Lennon zaproponował włączenie go do zespołu, na co nie zgodził się McCartney, twierdząc, że Beatlesów jest czterech.

Urodził się 2 września 1946 roku. W wieku trzech lat zaczął uczyć się gry na pianinie, siedząc u matki na kolanach. Siedem lat później występował już jako muzyk sesyjny z gwiazdami muzyki gospel – Mahalią Jackson, Jamesem Clevelandem i Nat 'King' Colem. Gdy miał dwanaście lat zagrał w filmie „ST. Louis Blues” rolę kompozytora bluesowego W.C. Handy’ego, kiedy ten był jeszcze dzieckiem. W latach 60. występował z Little Richardem i Ray’em Charlesem. W 1965 roku wydał swoją pierwszą płytę „The Most Exciting Organ Ever”. W połowie lat 60. regularnie występował jako członek zespołu w programie „Shinding!” nadawanym w telewizji ABC.

Preston poznał Czwórkę z Liverpoolu w 1962 roku, będąc wówczas członkiem zespołu Little Richarda. Brian Epstein zorganizował koncert Richarda w Liverpoolu, na którym jako support zagrali właśnie The Beatles. Kolejne spotkanie muzyków nastąpiło w 1969 roku, kiedy grupa była już bliska rozpadu. Nagrywali wówczas płytę „Let It Be”. George Harrisom, (który był zawsze najlepszym przyjacielem Prestona spośród całej Czwórki), wybrał się na koncert Ray’a Charlesa w Londynie (Preston grał w zespole towarzyszącym na organach Hammonda) i po koncercie zabrał muzyka na sesję The Beatles do studia na Abbey Road. Preston wziął udział w kilku sesjach do płyty – materiał większości z nich został wykorzystany w filmie „Let It Be” i towarzyszącym mu albumie. Muzyk towarzyszył zespołowi podczas koncertu na dachu – ostatnim publicznym występie Wielkiej Czwórki. Artyści uhonorowali wkład Prestona w muzykę nagrywaną podczas sesji, wydając „Get Back” jako The Beatles with Billy Preston. Preston wziął jeszcze udział w sesji do płyty „Abbey Road” (wydanej przed „Let It Be”), grając w utworach „I Want You (She’s So Heavy)” i „Something”.

Kilka lat później pojawił się w filmie Roberta Stingwooda „Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band” opartym na płycie The Beatles o tym samym tytule.

W 1969 roku, po podpisaniu kontraktu z wytwórnią Apple, (dla której nagrywali The Beatles), wydał album „That’s the Way God Planned It”. Promował go singiel z utworem tytułowym wyprodukowany przez George’a Harrisona. Po rozpadzie The Beatles Preston zaprosił gitarzystę do nagrania utworu „My Sweet Lord”, pochodzącego z albumu „Encouraging Words” – kilka lat później Harrison nagrał własną wersję utworu, która stała się wielkim przebojem na całym świecie i pierwszym numerem 1. na listach przebojów któregokolwiek z muzyków zespołu po jego rozpadzie. Preston wystąpił na charytatywnym koncercie „The Concert for Bangladesh”. W 1974 roku, podczas trasy Harrisona po Ameryce Północnej, występował jako członek jego zespołu. Po śmierci gitarzysty wziął udział w koncercie poświęconym pamięci George’a. Podczas całego koncertu grał na organach Hammonda, śpiewał w chórkach oraz główną partię wokalną w „Isn’t It A Pity” oraz „My Sweet Lord”. Ponadto współpracował z dwoma innymi muzykami zespołu – Johnem Lennonem i Ringo Starrem.

Solową karierę zapoczątkował w 1972 roku instrumentalnym „Outa-Space”, który spopularyzował brzmienie klawinetu w muzyce funk. Otrzymał za nią nagrodę Grammy w kategorii Best Pop Instrumental Performance. Ponadto dotarła ona do 1. miejsca na liście R&B i 2. na U.S. Hot 100. W ciągu następnych dwóch lat wydał jeszcze kilka przebojów, wśród których znalazły się dwa numery 1. - „Will It Go Round in Circles” oraz „Nothing From Nothing”, a także „Space Race”, który dotarł do 4. pozycji.

Po zakończeniu współpracy z The Beatles, Preston związał się z Rolling Stonesami. Zagrał na klawiszach na płytach - „Sticky Fingers”, „Exile on Main Street”, „Goats Head Soup”, „It’s Only Rock’n Roll” i „Black and Blue”. Podczas europejskiej trasy w 1973 roku występował jako ich support. Nagrał wówczas swoją koncertową płytę, zatytułowaną „Live European Tour 1973” – towarzyszył mu między innymi Mick Taylor na gitarze. Rok później skomponował dla Joe Cockera „You Are So Beautiful”. 11 października 1975 roku wystąpił w premierowym odcinku programu „Saturday Night Live”. Później ruszył na trasę z Rolling Stones, wykonując wraz z nimi na każdym koncercie dwie ze swoich piosenek. Utwór zespołu - „Melody” pochodzący z albumu „Black and Blue” był oparty na piosence Prestona „Do You Love Me”. Współpraca muzyka z zespołem zakończyła się w 1977 roku, jednak później klawiszowiec grał na solowych płytach muzyków grupy. Ponownie zagrał z nimi na płytach „Tattoo You” i „Bridge to Babylon”.

W 1980 roku wydał swój własny kolejny przebój „With You I’m Born Again”, nagrany wspólnie z Syreetą Wright. Kilka lat później został aresztowany i skazany za wyłudzenie odszkodowania po podpaleniu swojego domu w Los Angeles. Leczył się także z uzależnienia od alkoholu i narkotyków. W 1991 roku został aresztowany w Los Angeles po pobiciu nastoletniego transwestyty-prostytutki, kiedy odkrył jego prawdziwy wiek i płeć. Po przejściu testu na obecność w organizmie narkotyków, wykryto u niego kokainę. Przyznał się do winy i został skazany na dziewięciomiesięczne, przymusowe leczenie i trzymiesięczny domowy areszt.

W pierwszej połowie lat 90. Prestonowi udało się zwalczyć swoje problemy. Ruszył wtedy w trasę z Erickiem Claptonem. Nagrywał także wielokrotnie z różnymi artystami jako muzyk sesyjny. Koncertował z Ringo Starrem – można go usłyszeć na albumie „Ringo Star rand His All-Starr Band”. W 1991 roku został zaproszony, aby zostać członkiem The Band po śmierci Stana Szelesta. Skończył za niego trasę, ale nigdy nie wszedł z zespołem do studia.

W 2002 roku zagrał na płycie Johnny’ego Casha - „American IV: The Man Comes Around”, grając w utworze „Personal Jesus”. Na początku 2004 roku koncertował z Funk Brothers, ze Stevem Winwoodem i Erickiem Claptonem. Wydaniem albumu „Let It Be… Naked”, potwierdzono jego wielki wkład w muzykę Beatlesów. Rok później nagrał piosenkę do serialu anime „L/R: Licensed by Royalty”, zatytułowaną „Go Where No One’s Gone Before”.

Swój ostatni koncert artysta zagrał pod koniec 2005 roku w Los Angeles z okazji wydania reedycji płyty „Concert for Bangladesh” (towarzyszyli mu między innymi Dhani Harrison na gitarze i w jednym utworze Ringo Starr na perkusji). W 2006 roku, pomimo ciężkiego stanu zdrowia, zagrał na albumie „Stadium Arcadium” Red Hot Chili Peppers w piosence „Warlocks”. Ponadto pojawił się także na płycie Neila Diamonda „12 Songs” oraz „The Road to Escondido” Ericka Claptona i J.J. Cale’a. Można go także usłyszeć w kilku utworach na płycie Is’reala Bentona.

Kilka lat przed śmiercią muzyk pracował na nagraniem coverów The Beatles. Nie zostały one jednak wydane.

Pod koniec swojego życia muzyk cierpiał na chorobę nerek, spowodowaną nadciśnieniem. Zmarł 6 czerwca 2006 roku w Scottsdale w stanie Arizona.

You & I
You & I
1. Getting It On • 2. Lonely No More • 3. You Are So Beautiful [Duet] • 4. Hold Me • 5. Supernatural Thang • 6. Right Now • 7. Dream Lover • 8. I'm in Love with You • 9. You and I [Duet] • 10. Sweet Senseous Sensations
Music from My Heart
Music from My Heart
1. God Is Good • 2. Tell Me Why • 3. You Can't Take It • 4. Music for God • 5. I'm at Your Service • 6. Honor Him • 7. Blessed Assurance • 8. My Savior • 9. Father Forgive Them • 10. Dr. Watts • 11. Thank You Jesus • 12. Come on to Jesus • 13. Wade in the Water • 14. Heart • 15. Profit
Minister of Music
Minister of Music
1. Minister of Music • 2. I'm Praying • 3. Hold Me • 4. I Love You Jesus • 5. Yeah Yeah • 6. I Love You Lord • 7. Jesus Is Lord • 8. He's Coming Soon • 9. Totally Surrender • 10. Committed • 11. Yield Not • 12. Oh the Glory of His ence [instrumental]
On the Air
On the Air
1. And Dance [Extended] • 2. Kick-It • 3. Come to Me Little Darlin' • 4. Beatle Tribute • 5. If You Let Me Love You • 6. You Can't Hide from Love • 7. Oh Jamaica • 8. Here, There and Everywhere • 9. And Dance
Pressin' On
Pressin' On
1. Pressin' On • 2. I'd Like To Go Back Home Again • 3. Loving You Is Easy 'Cause You're Beautiful • 4. Turn It Out • 5. I'm Never Gonna Say Goodbye • 6. Thanks But No Thanks • 7. Don't Try To Fight It • 8. I Love You So • 9. I Come To Rest In You
The Way I Am
The Way I Am
1. Hope • 2. Good Life Boogie • 3. Keep On Truckin • 4. A Change Is Gonna Come • 5. Lay Your Feelings On Me • 6. I Won't Mistreat Your Love • 7. Baby I'm Yours • 8. Until Then • 9. The Way I Am
Billy Preston & Syreeta
Billy Preston & Syreeta
1. Someone special • 2. Searchin' • 3. Just for you • 4. It's so easy • 5. A long and lasting love • 6. Love • 7. One more try • 8. Hey you • 9. A new way to say I love you • 10. What we did for love • 11. With you I'm born again
Late at Night
Late at Night
1. Give It Up, Hot • 2. Late At Night • 3. All I Wanted Was You • 4. You • 5. I Come To Rest In You • 6. It Will Come In Time • 7. Lovely Lady • 8. With You I'm Born Again • 9. Sock It Rocket
Behold!
Behold!
1. I'm Giving My Life To Christ • 2. Heavenly • 3. Born Again • 4. All To Jesus I Surrender • 5. He Will See You Through • 6. He Brought Me Out • 7. Motherless Child • 8. Yes My God Is Real • 9. Behold • 10. For You My Lord
A Whole New Thing
A Whole New Thing
1. A Whole New Thing • 2. Disco Dancin' • 3. Complicated Sayings • 4. Attitudes • 5. I'm Really Gonna Miss You • 6. Wide Stride • 7. You Got Me Buzzin' • 8. Sweet Marie • 9. Happy • 10. Touch Me Love • 11. You Don't Have To Go
Billy Preston
Billy Preston
1. Do What You Want • 2. Girl • 3. Bells • 4. I've Got The Spirit • 5. When You Are Mine • 6. Bad Case Of Ego • 7. Take Time To Figure It Out • 8. Let The Music Play • 9. Simplify Your Life • 10. Let's Make Love • 11. Ecstasy
It's My Pleasure
It's My Pleasure
1. Fancy Lady • 2. Found the Love • 3. That's Life • 4. Do It While You Can • 5. It's My Pleasure • 6. Song of Joy • 7. I Can't Stand It • 8. All of My Life
The Kids and Me
The Kids and Me
1. Tell Me You Need My Loving • 2. Nothin' From Nothin' • 3. Struttin' • 4. Sister Sugar • 5. Sad Sad Song • 6. You Are So Beautiful • 7. Sometimes I Love You • 8. St. Elmo • 9. John The Baptist • 10. Little Black Boys And Girls • 11. Creature Feature
Live European Tour
Live European Tour
1. Medley: Day Tripper / The Bus • 2. Let It Be • 3. Let's Go Get Stoned • 4. Billy's Bag • 5. Will It Go Round In Circles • 6. Outa-Space • 7. Higher Vamp • 8. Get Back
Everybody Likes Some Kind of Music
Everybody Likes Some Kind of Music
1. Everybody Likes Some Kind Of Music • 2. You're So Unique • 3. How Long Has The Train Been Gone • 4. My Soul Is A Witness • 5. Sunday Morning • 6. You've Got Me For Company • 7. Listen To The Wind • 8. Everybody Likes Some Kind Of Music (reprise) • 9. Space Race • 10. Do You Love Me? • 11. I'm So Tired • 12. It's Alright Ma (I'm Only Bleeding) • 13. Minuet For Me
Music Is My Life
Music Is My Life
1. We're Gonna Make It • 2. One Time Or Another • 3. Blackbird • 4. I Wonder Why • 5. Will It Go Round in Circles • 6. Ain't That Nothin' • 7. God Loves You • 8. Make The Devil Mad (Turn On To Jesus) • 9. Nigger Charlie • 10. Heart Full Of Sorrow • 11. Music Is My Life
I Wrote a Simple Song
I Wrote a Simple Song
1. Should Have Known Better • 2. I Wrote a Simple Song • 3. John Henry • 4. Without A Song • 5. The Bus • 6. Outa-Space • 7. The Looner Tune • 8. You Done Got Older • 9. Swing Down Chariot • 10. God Is Great • 11. My Country 'Tis Of Thee (Traditional)
Encouraging Words
Encouraging Words
1. Right Now • 2. Little Girl • 3. Use What You Got • 4. My Sweet Lord • 5. Let the Music Play • 6. The Same Thing Again • 7. I've Got a Feeling • 8. Sing One for the Lord • 9. When You Are Mine • 10. I Don't Want You to Pretend • 11. Encouraging Words • 12. All Things Must Pass • 13. You've Been Acting Strange
That's the Way God Planned It
That's the Way God Planned It
1. Do What You Want • 2. I Want to Thank You • 3. Everything's Alright • 4. She Belongs to Me • 5. It Doesn't Matter • 6. Morning Star • 7. Hey Brother • 8. What About You • 9. Let Us All Get Together (Right Now) • 10. This Is it • 11. Keep it to Yourself • 12. That's the Way God Planned it • 13. Through All Times • 14. As I Get Older • 15. That's the Way God Planned it (Alternate Previously Unreleased Version)
Club Meeting
Club Meeting
1. Introduccion • 2. Sunny • 3. Hoochie Coochie Man • 4. Billy's Groove • 5. No Man Is an Island • 6. Let the Music Play • 7. Wade in the Water • 8. Summertime • 9. This Little Light of Mine • 10. Ike's Theme • 11. Together • 12. James Brown Medley: Out of Sight / I Got You (I Feel Good) / Please, Please
The Wildest Organ in Town!
The Wildest Organ in Town!
1. Midnight Hour • 2. Uptight • 3. A Hard Day's Night • 4. Ain't Got No Time To Play • 5. Love Makes Me Do Foolish Things • 6. The Duck • 7. Advice • 8. Satisfaction • 9. I Got You • 10. It's Got To Happen • 11. Free Funk • 12. The In Crowd
Early Hits of '65
Early Hits of '65
1. Stop! In the Name of Love • 2. The Birds and the Bees • 3. Goldfinger • 4. King of the Road • 5. You've Lost That Lovin' Feelin' • 6. My Girl • 7. Eight Days a Week • 8. Ferry Cross the Mersey • 9. Downtown • 10. Can't You Hear My Heartbeat? • 11. Go Now • 12. Shotgun
The Most Exciting Organ Ever
The Most Exciting Organ Ever
1. If I Had a Hammer • 2. Low Down • 3. Slippin' and Slidin' • 4. Drown In My Own Tears • 5. I Am Coming Through • 6. The Octopus • 7. Don't Let The Sun Catch You Crying • 8. Soul Meetin' • 9. Let Me Know • 10. Billy's Bag • 11. The Masquerade Is Over • 12. Steady Gettin' It