Colosseum

Colosseum


kraj: Wielka Brytania
gatunek: jazz, rock progresywny
dekady: 1960, 1970
Brytyjska formacja grająca mieszankę jazzu i progresywnego rocka. W ciągu zaledwie trzech lat istnienia wydali aż pięć płyt. W ostatnim składzie występowali – Chris Farlowe (wokal), Dave „Clem” Clempson (gitara), Mark Clarke (gitara basowa), Jon Hiseman (perkusja) i Dick Heckstall–Smith (saksofon).

Powstała w 1968 roku. Założona przez perkusistę Jona Hisemana, saksofonistę Dicka Heckstalla-Smitha oraz basistę Tony’ego Reevesa. Niedługo potem do formacji dołączyli także – klawiszowiec Dave Greenslade oraz gitarzysta Jim Roche. Po odejściu tego ostatniego – na jego miejsce przyjęto Jamesa Litherlanda. Po raz pierwszy publicznie pokazali się na koncercie w Newcastle, a następnie zagrali w kultowym programie Johna Peela – Top Gear Radio.

W 1969 roku wydali od razu dwa albumy – „Those Who Are About To Die Salute You” oraz „Valentyne Suite”. Mieli już wtedy podpisany kontrakt z wytwórnią Vertigo Records, mającą również pod swoimi skrzydłami pionierów heavy metalu – Black Sabbath.

Rok później swoją premierę miała ich trzecia płyta – „The Grass Is Greener”. Wydawnictwo trafiło jednak wyłącznie na rynek amerykański. Równocześnie doszło do małej zmiany w składzie – z grupą pożegnał się Litherland, a nowym gitarzystą został Dave „Clem” Clempson. Nie były to jednak ostatnie personalne przetasowania – Reevesa najpierw zastąpił Louis Cennamo, a następnie, po zaledwie miesiącu – Mark Clarke. Dodatkowo, by Clem mógł się skupić wyłącznie na grze na gitarze – postanowiono znaleźć wokalistę, którym został w końcu Chris Farlowe. W ten sposób skrystalizował się wreszcie skład formacji i można było przystapić do pracy w studiu. Kilka miesięcy później ukazał się longplay „Daughter of Time”.

W marcu następnego roku muzycy zarejestrowali na taśmie trzy swoje koncerty – jeden w Brighton i dwa na manchesterskim uniwersytecie. Wydano je potem na podwójnej płycie – „Colosseum Live”.

Niestety, niedługo potem – postanowiono rozwiązać skład, a na jego gruzach utworzono nowe projekty – Tempest (Jon Hiseman, Mark Clarke) oraz Greenslade (Dave Greenslade, Tony Reeves). Clem Clempson dołączył do Humble Pie, Chris Farlowe zasilił szeregi Atomic Rooster, a Dick Heckstall-Smith postawił na karierę solową. Ale to już zupełnie inna historia….

Colosseum istniało niewiele ponad trzy lata. W tym czasie wydało pięć albumów, a także stworzyło swoisty „podrodzaj” rocka progresywnego, łącząc go po raz pierwszy z energetycznym jazzem i silnymi wpływami bluesa. Ich Opus Magnum to oczywiście przepiękne nagranie „Valentine Suite”, w którym wysunięte na pierwszy plan partie klawiszowe – na długi czas stały się punktem odniesienia dla kolejnych artystów i ich kompozycji.

W 1975 roku Hiseman postanowił reaktywować grupę, lecz pod nową nazwą – Colosseum II. Skład wzmocniły wtedy prawdziwe muzyczne legendy – wspaniały gitarzysta Gary Moore (Thin Lizzy, B.B. King, George Harrison, Beach Boys, Ozzy Osbourne, Andrew Lloyd Webber) i niemniej uzdolniony klawiszowiec Don Airey (Deep Purple, Gary Moore, Ozzy Osbourne, Judas Priest, Black Sabbath, Jethro Tull, Andrew Lloyd Webber, Rainbow, Whitesnake). Zespół poszedł jeszcze bardziej w kierunku jazz fussion rocka, a ich dyskografia zamknęła się w zaledwie czterech albumach długogrających. W 1978 roku grupa rozpadła się.

Ponownie zwarto szyki dopiero w 1994 roku. Przy tej okazji wydano kilka kompilacji i odkurzono w cyfrowych wersjach stare krążki.

Dziesięć lat później, po śmierci Dicka Heckstalla–Smitha, do składu na prawach stałego muzyka dołączyła żona Hisemana, saksofonistka Barbara Thompson.

The Collectors Colosseum
The Collectors Colosseum
1. Jumping Off The Sun • 2. Those About To Die • 3. I Can't Live Without You • 4. Beware The Ides Of March • 5. Walking In The Park • 6. Bolero • 7. Rope Ladder To The Moon • 8. The Grass Is Greener
Colosseum Live
Colosseum Live
1. Rope Ladder to the Moon • 2. Walking in the Park • 3. Skelington • 4. Tanglewood '63 • 5. Encore... Stormy Monday Blues • 6. Lost Angeles
Daughter of Time
Daughter of Time
1. Three Score and Ten, Amen • 2. Time Lament • 3. Take Me Back to Doomsday • 4. The Daughter of Time • 5. Theme for an Imaginary Western • 6. Bring Out Your Dead • 7. Downhill and Shadows • 8. The Time Machine
The Grass Is Greener
The Grass Is Greener
1. Jumping Off The Sun • 2. Lost Angeles • 3. Elegy • 4. Butty's Blues • 5. Rope Ladder To The Moon • 6. Bolero • 7. The Machine Demands A Sacrifice • 8. The Grass Is Greener
Valentyne Suite
Valentyne Suite
1. The Kettle • 2. Elegy • 3. Butty's Blues • 4. The Machine Demands a Sacrifice • 5. Valentyne Suite Theme One: January's Search • 6. Valentyne Suite Theme Two: February's Valentyne • 7. Valentyne Suite Theme Three: The Grass Is Always Greener
Those Who Are About To Die Salute You
Those Who Are About To Die Salute You
1. Walking In The Park • 2. Plenty Hard Luck • 3. Mandarin • 4. Debut • 5. Beware The Ides Of March • 6. The Road She Walked Before • 7. Backwater Blues • 8. Those About To Die
Beware The Ides Of March  1969