Jello Biafra / fot. E. Lubin / oficjalna strona artysty

Jello Biafra


kraj: USA
gatunek: industrial, punk, metal, metal
dekady: 1970, 1980, 1990, 2000
Naprawdę nazywa się Eric Reed Boucher. Amerykański muzyk. Znany także z punk rockowej kapeli Dead Kennedys i techniki „mówionego słowa”. Mocno związany z Partią Zielonych. Mówi o sobie – anarchista. Słynie z kontrowersyjnych poglądów społeczno – politycznych.

Urodził się 17 czerwca 1958 roku w Boulder, w stanie Kolorado. Miał jedną siostrę, która zmarła na skutek górskiego wypadku w 1996 roku. Od najmłodszych lat zachęcany był przez rodziców do czynnej aktywności społecznej. Uwielbiał także muzykę, szczególnie rockową, której słuchał za pośrednictwem swojego małego radia.

Jego muzyczna kariera rozpoczęła się w styczniu 1977 roku, gdy przyłączył się do grupy The Ravers, przemianowanej później na The Nails. Jesienią rozpoczął studia na kalifornijskim uniwersytecie w Santa Cruz. Działo się to wszystko, zanim wciągnął się w świat punk rocka. W czerwcu następnego roku odpowiedział na ogłoszenie niejakiego East Bay Ray’a, tworzącego wtedy nowy zespół. W ten sposób powstała formacja Dead Kennedys. Boucher zaczął występować pod pseudonimem Occupant, ale szybko zmienił ksywkę na Jello Biafra. Muzyk odpowiadał w zespole za teksty piosenek, o mocnych konotacjach politycznych, często ironicznych i zaprawionych absurdalnym poczuciem humoru. W ten sposób, obok tak zwanej pierwszej fali brytyjskiego punk rocka, stali się prowodyrem amerykańskich zespołów punkowskich, poruszających tematy polityczne. Wśród swoich fascynacji muzycznych wymieniał wtedy szczególnie The Ramones. Ponieważ niezbyt dobrze radził sobie z komponowaniem – koledzy z grupy namówili go, by skupił się na tekstach, zaś oni wezmą na siebie ciężar pisania muzyki. Poszczególnie frazy nagrywane były na taśmę, które potem odsłuchiwał w studiu i w ten sposób uczył się melodii. Przypomniano mu to zresztą w czasie, gdy na dobre trwał spór o rozliczenie praw autorskich między skłóconym z resztą grupy – artystą.

W czerwcu 1979 roku Biafra został współwłaścicielem niezależnej wytwórni Alternative Tentacles. Niedługo potem napisał dla Dead Kennedys pierwszą piosenkę – „California Über Alles”, wydaną także na pierwszym singlu formacji. Kolejnym wielkim przebojem grupy był „Holiday in Cambodia", ogłoszony przez krytyków „najbardziej utytułowanym singlem na scenie amerykańskiego hardcore’u”. Na ich debiutanckiej płycie „Fresh Fruit for Rotting Vegetables” (1980), obok powyższych, znalazł się również prześmiewczy cover z repertuaru Elvisa Presley’a – „Viva Las Vegas”. Na kolejny skandal nie trzeba było długo czekać. Wiosną następnego roku muzycy zaprezentowali utwór „Too Drunk to Fuck”, który choć stał się przebojem na Wyspach Brytyjskich, jakoś dziwnym trafem nie mógł się przebić do pierwszej 30. prestiżowej Top of the Pops.

Następne pozycje w ich dyskografii również nie przechodziły bez echa. EP-ka „In God We Trust, Inc.” (1981) przyniosła takie utwory, jak „Nazi Punks Fuck Off!” oraz „We've Got A Bigger Problem Now” (była to piosenka „California Über Alles” ze zmienionym tekstem, której adresatem był Ronald Reagan). Natomiast, ich najbardziej kontrowersyjny album, „Frankenchrist”, z kompozycją „MTV Get Off the Air” oskarżał popularną stację telewizyjną o słabą promocję i konserwatyzm. Jakby tego było mało, całości dopełniała kontrowersyjny plakat towarzyszący płycie, autorstwa szwajcarskiego surrealisty H. R. Gigera zatytułowany … „Penis Landscape”.

Dead Kennedys od samego początku sporo koncertowali. Wpierw w klubach, potem na coraz większych imprezach. Bafra był już wtedy czołową postacią kalifornijskiej sceny punk rockowej, a także jednym z założycieli hardcore’u i nazywany był nawet jego „największą gwiazdą i wizjonerem”.

W 1986 roku opuścił formację i zaczął pomagać innym zespołom w ich pracach studyjnych. Równocześnie nagrywał solowe albumy z tak zwanym „słowem mówionym”. Okazało się nawet, że obecne projekty cieszą się większą popularnością, niż te, nagrane wcześniej z Dead Kennedys. Pierwszy album we wspomnianej technice – „No More Cocoons” ujrzał światło dzienne w 1987 roku. Dwa lata później wydana została płyta „High Priest of Harmful Matter: Tales From the Trial”.

W 1988 roku, razem z muzykami Ministry - Alem Jourgensenem, Paulem Barkerem oraz Jeffem Wardem powołali do życia formację Lard. Był to poboczny projekt Ministry. W sumie ukazały się cztery albumy sygnowane tym szyldem – „The Power of Lard” (1989), „The Last Temptation of Reid” (1990), „Pure Chewing Satisfaction” (1997) oraz „70's Rock Must Die” (2000).

Rok później założył grupę No WTO Combo, mającą promować sprzeciw wobec spotkania globalistów w Seattle. Zespół cieszył się jednak krótkim żywotem. Jedyne, co po nim zostało, to płyta „Live from the Battle in Seattle” będąca zapisem jednego z koncertów. Tymczasem, w latach 90. ukazały się kolejne albumy zarejestrowane techniką „spoken word” – „I Blow Minds for a Living” (1991), „Beyond the Valley of the Gift Police” (1994), „If Evolution Is Outlawed, Only Outlaws Will Evolve” (1998) oraz „Become the Media” (2000).

W październiku 1998 roku – Dead Kennedys oskarżyli Biafrę o niepłacenie im należnych zysków z praw autorskich. (W sumie, obie strony nagrały razem sześć płyt długogrających). Sprawa oczywiście trafiła do sądu, który swoim wyrokiem nakazał zapłacenie trzem muzykom z pierwszego składu, zaległych prawie 200 0000 dolarów. Złożona przez Biafrę apelacja została odrzucona w 2003 roku. Tym samym rozstrzygnięcie sądu niższej instancji zostało utrzymane w mocy. Dead Kennedys reaktywowali się w 2001 roku. Co było do przewidzenia, Jello zabrakło w składzie, a jego miejsce zajął wpierw Brandon Cruz, potem Jeff Penalty, w końcu Ron „Skip” Greer. Wielu fanów kapeli miało pretensję, że Biafry nie przewidziano w odrodzonym zespole. Sam zainteresowany też nie szczędził kolegom gorzkich słów krytyki. W 2008 roku, z powodów zdrowotnych, ponownie doszło do zawieszenia działalności tej legendarnej punk rockowej formacji. Tym razem na przeszkodzie stanęły względy zdrowotne muzyków.

W 2000 roku, z ramienia nowojorskich Zielonych, otrzymał nominację na kandydata w wyborach prezydenckich, ostatecznie jednak przegrał w partyjnym głosowaniu.

Myliłby się jednak ten, kto by uwierzył w nagłą stateczność tego wiecznego nonkonformisty. Artysta co jakiś czas miewał problemy z prawem oskarżany o rozsiewanie demoralizacji, a także „szkodliwych treści” za pośrednictwem, na przykład, wspomnianego wcześniej albumu „Frankenchrist”. Oczywiście Biafra wszystkie ataki pod swoim adresem komentował ataki podszyte tłem politycznym. Były także głosy, że zaczepki pod adresem muzyka to wynik działalności jego wytwórni Alternative Tentacles, która, wprawdzie mała, była jednak niezależną i zbyt słabą ekonomicznie na równą walkę w sądzie. Skazany na rok więzienia, a także 2000 dolarów grzywny – powołał do życia fundację No More Censorship Defense, mającą na celu wspieranie zespołów z kręgu punk rocka. W marcu 2005 roku, podczas audycji radiowej, doszło do bardzo ciekawego spotkania. Po dwóch stronach telefonu usiedli – Jello Biafra oraz Michael Guarino, oskarżyciel w procesie dotyczącym obrazoburczego albumu „Frankenchrist”. Po latach okazało się, że prawnik jednak zmienił zdanie i panowie spektakularnie podali sobie ręce na zgodę.

W 2002 roku do sklepów trafiły natomiast aż dwa studyjne albumy artysty. W połowie kwietnia – „The Big Ka-Boom, Pt. 1” (składający się właściwie z jednego singla, trwającego za to ponad pół godziny) oraz w październiku „Machine Gun in the Clown's Hand”. Ostatnią jak dotąd pozycją w jego solowej dyskografii pozostaje longplay „In the Grip of Official Treason” z 2006 roku.

W 2008 roku, z okazji jego 50. urodzin powstała supergrupa Jello Biafra and the Guantanamo School of Medicine, w skład której oprócz szanownego jubilata weszli także gitarzyści – Ralph Spight (Victims Family) i Kimo Ball (Freak Accident), basista Billy Gould (Faith No More) (obecnie zastąpiony Ronem Nicholsem) oraz perkusista Jon Weiss. Pokłosiem tego, była wydana rok później płyta „The Audacity of Hype”.

Prywatnie był raz żonaty. W październiku 1981 roku poślubił Therese „Ninotchkę” Soder, znaną z punk rockowej grupy The Situations. Mistrzem ceremonii był basista i wokalista Flippera – Bruce Loose. Uroczystość odbyła się … na cmentarzu. Wśród zaproszonych gości byli między innymi członkowie wspomnianego Flippera, a także Black Flag oraz D.O.A. Małżeństwo nie przetrwało próby czasu – zakończyło się zaledwie pięć lat później.

Na swoim koncie ma współpracę z takim grupami, jak NoMeansNo, The Melvins, D.O.A., Helter Skelter, Offspring, Coldcut, Napalm Death, Motorpsycho i Sepultura. Ponadto zaliczył także epizod aktorski.

Jego pasją jest kolekcjonowanie nietypowych płyt winylowych, dotyczących szczególnie etnicznego popu lat 50. i 60.

In the Grip of Official Treason
In the Grip of Official Treason
CD1: • 1. Fat Mike Speaks • 2. Punk Voter Battle Cry • 3. Die for Oil, Sucker (T.W.O.T. Version) • 4. Ass Clowns in Toyland • 5. Junk Mail From Hell • 6. Der Gropenfurhrer Putsch • 7. And You Will Know Us By Our Trail of Cash • 8. Brown Lipstick Voodoo Ritual • 9. Forgotten Recent History Lessons • 10. Votes Disappar Like Magic • CD2: • 1. Big Jim, the Cyber Crow • 2. Your Child Left Behind • 3. The Faux FEMA Follies • 4. Witness for the Prosecution • 5. Holiday in Guantanamo • 6. Weapons of Mass Distraction • 7. Mr. Hat's Mr. Hat • 8. Go Down on Me, Moses • CD3: • 1. The Lord is My Sheep • 2. The Last Big Gulp • 3. The Terror of Tinytown's Big Adventure • 4. Iraqnophobia • 5. The Curse of the Wolfman • 6. Bloodbath and Beyond • 7. Pirates of the Reconstruction • 8. The Flute and the Cobra • 9. And All I Got Were These Lousy Freedom Fries • 10. The Simplest Way Out is Out • 11. Red State/Blue State Statik Attak • 12. American Idle
Machine Gun in the Clown's Hand
Machine Gun in the Clown's Hand
1. Miscue 911 • 2. United We Scam • 3. Flogging the Infidels • 4. Honey, I Blew Up the World • 5. The Big Ka-Boom, Pt. 1 • 6. The Pied Piper and the Damage Done • 7. Truth Is Stranger Than Hype • 8. The Terror of Tinytown • 9. Machine Gun in the Clown's Hand • 10. The Great Betrayal • 11. The Martyr That Would Not Die • 12. Propane and Propane Accessories • 13. Faith-Based Initiatives • 14. Fight Terror - Resist Corporations • 15. Be Patriotic - Fight the Government • 16. Beat Around the Burning Bush • 17. Fight Crime - Make Mischief • 18. Cowboy Cornholio and the Sunshine State • 19. ...And Gore Made Us Want to Ralph • 20. The Rolling Blackout Revue • 21. 12 Steps to Corporate-Free Sobriety • 22. Joey Ramone
The Big Ka-Boom, Pt. 1
The Big Ka-Boom, Pt. 1
1. The Big Ka-Boom, Pt. 1
Become the Media
Become the Media
CD1: • 1. Intro: Gary Dugger • 2. The Green Wedge • 3. K.O. the W.T.O. • 4. Hellburbia • CD2: • 1. Hack the Planet • 2. World Bunk & International Monetary Fraud • CD3: • 1. Frankenfood Landscape: Where Are We Going? • 2. Philadelphia Stories • 3. If You Like Tipper, You'll Love... • 4. Become the Media
If Evolution Is Outlawed, Only Outlaws Will Evolve
If Evolution Is Outlawed, Only Outlaws Will Evolve
CD1: • 1. Depends on the Drug • 2. Talk on the Death Penalty/When Psychopaths Guard the Henhouse • 3. The Murder of Mumia Abu Jamal • 4. Clinton Comes to Long Beach • 5. The Hex-Files: Space Shuttle Sequels • 6. Half-Time • 7. The New Soviet Union • CD2: • 1. Talk on Censorship - It Takes a Pillage to Raze a Child/Talk on Censorship-The Contract on America • CD3: • 1. Talk on Censorship: Bridge to the New Dark Ages/Talk on Censorship: Which Way to the Zoo? • 2. Wake Up and Smell the Noise
Beyond the Valley of the Gift Police
Beyond the Valley of the Gift Police
CD1: • 1. Message to Our Sponsor • 2. Experts • 3. Ban Everything • 4. I Have a Dream • CD2: • 1. Talk On Censorship: President McMuffin Tightens The Screws/What We Are Not Being Told • CD3: • 1. Talk On Censorship: The Virtuecrats' Unreality/In The Belly Of The Wrong Beast • 2. Eric Meets the Moose Diarrhea Salesman
I Blow Minds for a Living
I Blow Minds for a Living
1. Pledge Of Allegiance • 2. Talk On Censorship-Let Us Prey • 3. Die For Oil, Sucker (Higher Octane Version) • 4. I Was a Teenage Pacifist • 5. If Voting Changed Anything... • 6. Running For Mayor • 7. Grow More Pot • 8. Lost Orgasm • 9. Talk On Censorship: Better Living Through New World Orders • 10. Talk On Censorship: Fear Of A Free Planet
High Priest of Harmful Matter: Tales From the Trial
High Priest of Harmful Matter: Tales From the Trial
1. Intro - Love American Death Squad Style • 2. Talk on Censorship • 3. Tales From the Trial
No More Cocoons
No More Cocoons
1. Message From Our Sponsor • 2. Soundbite - Jaw One / The Prosecutor Speaks • 3. Mild Kingdom • 4. Soundbite - Jaw Two • 5. Vietnam Never Happened • 6. What Reagan Didn't Know • 7. May All Your Dreams Be Wonderful • 8. Soundbite - Jaw Three • 9. Urinalysis Is Freedom • 10. Names For Bands (New Improved Version) • 11. Talk On Censorship / Letter To Tipper Gore • 12. Why I'm Glad The Space Shuttle Blew Up • 13. Fuck Facts! • 14. Stars & Stripes Of Corruption