Sly & The Family Stone / fot. http://www.slystonemusic.com/

Sly & The Family Stone


kraj: USA
gatunek: funk, R&B, soul
dekady: 1960, 1970
Sly & The Family Stone to formacja założona w połowie lat sześćdziesiątych przez Sly’a Stone’a. Obok Jamesa Browna i projektu Parliament-Funkadelic, formacja uchodziła za największą gwiazdę muzyki funk, która dzięki zręcznemu połączeniu tego stylu z muzyką rockową, R&B i soul, przyczyniła się do jego upowszechnienia.

Grupa powstała dzięki działalności Sly’a Stone’a, młodego i utalentowanego muzyka z Texasu. Sylwester Stone urodził się 15 marca 1944 roku. Szybko ujawnił swe talenty muzyczne. Już wieku 4 lat śpiewał w chórze gospel. Nim osiągnął pełnoletniość mógł się pochwalić lokalnym hitem zatytułowanym „Long Time Away”. Wkrótce przeniósł się do San Francisco, gdzie studiował na wydziale muzycznym Vallejo Junior College, jednocześnie prowadząc audycje w regionalnej rozgłośni.

W 1966 roku Sly założył zespół o nazwie The Stoners, protoplaste późniejszej grupy, z którą święcił największe sukcesy. Historia grupy The Stoners jest bardzo krótka, ale Sly nawiązał współpracę z Cynthią Robinson. Wspólnie, na początku 1967 roku, stworzyli Sly & The Family Stone. Oprócz tego duetu w skład grupy weszli Fred Stewart (gitara, wokal), Larry Graham, Jr. (bass, wokal), Greg Errico (instrumenty perkusyjne), Jerry Martini (saksofon), oraz Rosie Stone (klawisze).

Pierwszy singiel zatytułowany “I Ain’t Got Nobody” miał oddawać charakter grupy, która działała ponad wszelkimi podziałami rasowymi. Zespół Sly & The Family Stone często podawany był jako przykład społecznych zmian w Stanach Zjednoczonych przełomu lat sześćdziesiątych i siedemdziesiątych. W skład formacji wchodzili bowiem muzycy zarówno czarni jak i biali.

Singiel szybko stał się lokalnym hitem i zwrócił uwagę wielkich wytwórni. W 1967 roku światło dzienne ujrzał debiutancki album grupy „A Whole New Thing”. Wydawnictwo zapoczątkowało okres intensywnej działalności formacji, w którym zespół w przeciągu dwóch lat wydał aż 4 albumy. „A Whole New Thing” został przyjęty umiarkowanie, lecz trzy następne krążki zatytułowane „Dance To The Music”, „ Life” oraz przede wszystkim „Stand” odniosły wielki sukces i przyniosły formacji ogromną popularność. To właśnie z tych albumów pochodzą największe przeboje Sly & The Family Stone takie jak „Dane To The Music”, „Sing a Simple Song”, „Everyday Peoeple”, "Don't Call Me Nigger, Whitey", "Sex Machine", "Somebody's Watching You" czy "I Want to Take You Higher". Album „Stand” gościł na listach przebojów przez ponad 100 tygodni.

Swoją pozycję na rynku muzyczny zespół potwierdził singlami “Hot Fun in the Summertime", "Thank You (Falettinme Be Mice Elf Agin)" oraz "Everybody Is a Star", które dotarły na szczyty list przebojów. Wszystkie znalazły się na kompilacji “Greatest Hits” z roku 1970.

W tym czasie koncerty zespołu cieszyły się niesłabnącą popularnością. Ich występ na festiwalu Woodstock został uznany za jeden z najlepszych, jednakże problemy narkotykowe Sly'a Stone’a, znamionowały powolny schyłek, dobrze rozwijającej się kariery grupy.

Punktem zwrotnym historii zespołu był 1971 rok. Wydana w tym czasie płyta „There's a Riot Goin' On” stanowiła odbicie personalnych problemów lidera grupy. Album, utrzymany w zdecydowanie mroczniejszym klimacie, był wyrazem rozczarowania działalnością ruchu na rzecz praw obywatelskich, w który Sly mocno się angażował. Materiał silnie kontrastował z dotychczasową twórczością formacji. Z tego albumu pochodzi utwór „Family Affair” który stał się ostatnim wielkim hitem grupy.

Kolejne płyty nie przynosiły już wielkich przebojów, a o zespole było głośno głównie ze względu na wybryki Sly, który niejednokrotnie popadał w konflikt z prawem. Z zespołu w 1972 roku odeszli Larry Graham i Greg Errico, zastąpieni przez Rustiego Allena i Andy Newmarka.

Zarówno album „Fresh” jak i kolejne „Small Talk” oraz „High On You” stały się umiarkowanymi hitami. Kolejny krążek, zatytułowany „Ten Years Too Soon”, był wyrazem zmieniających się trendów muzycznych. Album był kompilacją wcześniej nagranych utworów, w których oryginalne funkowe rytmy zastąpiły bity charakterystyczne dla muzyki disco.

W 1979 roku Stone’owi udało się jeszcze raz zebrać większość składu i wspólnie nagrać ostatni album zatytułowany „Back on the Right Track”. Album okazał się jednak komercyjną klapą. Od tego momentu Sylwester Stone skupił się na współpracy z innymi artystami. Zagrał kilka koncertów w ramach P-Funk All-Stars Georga Clintona. Występował w duecie z Bobym Womackiem oraz Marthą Davis. Udzielał się także wokalnie w utworze Jassiego Johnsona „Crazy”.

W 1992 roku zespół Sly & The Family Stone został przyjęty do Rock & Roll Hall of Fame. Sly Stone wystąpił na rozdaniu nagród Grammy w roku 2006. Artysta nie chętnie pokazuję się publicznie. Jednakże, w nielicznych wywiadach głosi swój powrót na scenę.

Do dziś zespół stanowi olbrzymią inspirację dla współczesnych twórców. Do czerpania wzorców z twórczości grupy przyznają się tacy wykonawcy jak Public Enemy.

Słuchaj w serwisie RMF ON:

RMF 60s

Greatest Hits
Greatest Hits
1. I Want To Take You Higher • 2. Everybody Is A Star • 3. Stand! • 4. Life • 5. Fun • 6. You Can Make It If You Try • 7. Dance To The Music • 8. Everyday People • 9. Hot Fun In The Summertime • 10. M'Lady • 11. Sing A Simple Song • 12. Thank You (Falettinme Be Mice Elf Agin)
Ain't But The One Way
Ain't But The One Way
1. L.O.V.I.N.U. • 2. One Way • 3. Ha Ha Hee Hee • 4. Hobo Ken • 5. Who In The Funk Do You Think You Are • 6. You Really Got Me • 7. Sylvester • 8. We Can Do It • 9. High, Y'all
Back On The Right Track
Back On The Right Track
1. Remember Who You Are • 2. Back On The Right Track • 3. If It's Not Addin' Up • 4. The Same Thing (Makes You Laugh, Makes You Cry) • 5. Shine It On • 6. It Takes All Kinds • 7. Who's To Say • 8. Sheer Energy
High On You
High On You
1. I Get High on You Stewart • 2. Crossword Puzzle Stewart • 3. That's Lovin' You Stewart • 4. Who Do You Love? Stewart • 5. Green Eyed Monster Girl Stewart • 6. Organize Stewart, Stewart • 7. Le Lo Li Stewart • 8. My World Stewart • 9. So Good to Me Stewart • 10. Greed
Small Talk
Small Talk
1. Small Talk • 2. Say You Will • 3. Mother Beautiful • 4. Time For Livin' • 5. Can't Strain My Brain • 6. Loose Booty • 7. Holdin' On • 8. Wishful Thinkin' • 9. Better Thee Than Me • 10. Livin' While I'm Livin' • 11. This Is Love
Fresh
Fresh
1. In Time • 2. If You Want Me To Stay • 3. Let Me Have It All • 4. Frisky • 5. Thankful N' Thoughtful • 6. Skin I'm In • 7. I Don't Know (Satisfaction) • 8. Keep On Dancin' • 9. Que Sera Sera (Whatever Will Be Will Be) • 10. If It Were Left Up To Me • 11. Babies Makin' Babies
There's a Riot Goin' On
There's a Riot Goin' On
Luv N' Haight • Just Like A Baby • Poet • Family Affair • Africa Talks To You - "The Asphalt Jungle" • There's A Riot Goin' On • Brave And Strong • (You Caught Me) Smilin' • Time • Spaced Cowboy • Runnin' Away • BThank You For Talkin' To Me Africa
Stand!
Stand!
1. Stand! • 2. Don't Call Me Nigger, Whitey • 3. I Want To Take You Higher • 4. Somebody's Watching You • 5. Sing A Simple Song • 6. Everyday People • 7. Sex Machine • 8. You Can Make It If You Try
Life
Life
1. ADynamite! • 2. Chicken • 3. Plastic Jim • 4. Fun • 5. Into My Own Thing • 6. Harmony • 7. Life • 8. Love City • 9. I'm An Animal • 10. M'Lady • 11. Jane Is A Groupee
Dance To The Music
Dance To The Music
1. Dance To The Music • 2. Higher • 3. I Ain't Got Nobody (For Real) • 4. Dance To The Medley (Music Is Alive, Dance In, Music Lover) • 5. Ride The Rhythm • 6. Color Me True • 7. Are You Ready • 8. Don't Burn Baby • 9. Never Will I Fall In Love Again
A Whole New Thing
A Whole New Thing
1. Underdog • 2. If This Room Could Talk • 3. Run, Run, Run • 4. Turn Me Loose • 5. Let Me Hear It from You • 6. Advice Stewart • 7. I Cannot Make It • 8. Trip to Your Heart • 9. I Hate to Love Her • 10. Bad Risk • 11. That Kind of Person • 12. Dog
Dance To The Music  1977
Everybody Is a Star  1969
Everyday People  1968
I Want to Take You Higher  1969
Sing a Simple Song  1969
Stand!  1969
Thank You (Falettinme Be Mice Elf Agin)  2007
You Can Make It If You Try  1969