Iona / fot. J. D. Lerber / oficjalna strona zespłu

Iona


kraj: Wielka Brytania
gatunek: celtycka, rock progresywny
dekady: 1990, 2000
Angielska grupa grająca mieszankę rocka progresywnego i muzyki celtyckiej. Obecnie występują w składzie - Joanne Hogg (wokal prowadzący, klawisze, gitara akustyczna), Dave Bainbridge (gitara prowadząca), Frank van Essen (instrumenty perkusyjne, skrzypce) Phil Barker (bas) oraz Martin Nolan (dudy, irlandzki flażolet, flety).

Zespół powstał pod koniec lat 80. z inicjatywy multiinstrumentalisty Davida Fitzgeralda i gitarzysty Dave’a Bainbridge’a. Panowie bardzo szybko zaczęli razem komponować, początkowo w jazzowej stylistyce, z silnymi akcentami saksofonowymi oraz tradycyjnymi piszczałkami celtyckimi. Ponieważ brakowało im wokalisty, postanowili zwrócić na siebie uwagę niejakiej Joanne Hogg (znanej między innymi z „Child of Darkness”). Wysłali do niej kartkę z pytaniem, czy nie chciałaby do nich dołączyć. W noc poprzedzającą otrzymanie pocztówki – Hogg przyśniło się, że znajduje się na jakiejś wyspie. Szybko jednak zapomniała o tym fakcie i przypomniała sobie o nim dopiero, gdy otrzymała zaproszenie do powstającego właśnie zespołu. Uznała, że sen to znak i powinna dołączyć do składu. W ten sposób powstało trio – Iona. Jako ciekawostkę warto dodać, że Joanne jest z wykształcenia lekarzem i dla kariery w zespole porzuciła praktykę medyczną. Nigdy jednak nie żałowała tej decyzji.

W 1990 roku grupa wydała swój debiutancki album, zatytułowany po prostu „Iona”. W warstwie tekstowej była to opowieść o wyspie Iona, inspiracji dla szyldu zespołu. Jej nazwa znaczy także w gaelickim „Isle of Saints” – Wyspa Świętych, na pamiątkę miejsca narodzin Chrześcijaństwa w Szkocji. W utworach pojawił się dodatkowo motyw zamieszek na chińskim Placu Tiananmen oraz obalenie muru berlińskiego.

Dwa lata później w formacji pojawili się nowi muzycy – basista Nick Beggs (grający także na bardzo oryginalnym rodzaju gitary – chapman stick, na którym dźwięki wydobywane są techniką tappingu) oraz perkusista Terl Bryant. W tym ustawieniu nagrano drugi longplay „The Book of Kells” (1992), będący albumem koncepcyjnym poświęconym wczesnośredniowiecznemu manuskryptowi o tym samym tytule, prawdopodobnie pochodzącym z klasztoru na Ionie. Kilka miesięcy później z formacją pożegnał się Fitzgerald. Na jego miejsce przyjęto flecistę Mike’a Haughtona, znanego ze współpracy między innymi z Cliffem Richardsem. Iona weszła ponownie do studia, czego efektem był trzeci album „Beyond These Shores” (1993). Inspiracją dla tekstów było podanie o Świętym Brendanie, żyjącym w Irlandii na przełomie IV i V wieku. Mistyk i zakonnik – przez całe życie poszukiwał Ziemi Obiecanej, objawionej mu przez anioła. Na płycie, gościnnie pojawił się wokalista King Crimson, Robert Fripp.

W 1996 roku ukazała się, nieco bardziej rockowa od poprzednich, czwarta płyta –„Journey Into The Morn”, oparta na opowieściach o wczesnym kościele wśród Celtów, a także hymnie z VIII wieku – „Be Thou My Vision”. Co ciekawe, początek i koniec płyty nagrany został po gaelicku, w czym pomagała między innymi Máire Brennan, wokalistka słynnego Clannadu. W studiu nagrań pojawili się także – grający na flażolecie irlandzkim Troy Donockley oraz basista Tim Harries (zastąpił Beggsa).

Mniej więcej w tym samym czasie ukazała się ich pierwsza składanka „Treasures”, a w następnym roku do sklepów trafiło podwójne koncertowe wydawnictwo „Heaven's Bright Sun”, będące zapisem niedawnej trasy koncertowej zespołu. Na scenie pojawili się – Bainbridge, Bryant, Donockley, Hogg, Haughton oraz nowy basista Phil Barker. Zbiegło się to w czasie z tragedią rodzinną, jaka dotknęła wokalistkę. Podczas jednego z koncertów, Hogg dowiedziała się, że zupełnie niespodziewanie zmarła jej matka.

Te smutne doświadczenia, a także zbliżająca się okrągła rocznica 10. lecia formacji, podziałały dość refleksyjnie na muzyków. Przyszedł zatem czas na przyjrzenie się, w jakim kierunku zmierza Iona, na odświeżenie jej brzmienia oraz na to, by pobyć ze swoimi rodzinami i docenić to wszystko, co przez lata gdzieś im umykało. Z drugiej strony – formacja nie zawieszała działalności, wręcz przeciwnie – pomału krystalizowały się nowe kompozycje z myślą o kolejnej płycie. Dodatkowo, artyści pracowali także nad swoimi solowymi nagraniami.

W 1998 roku skład opuścił Bryant oraz Haughton, a ich miejsce zajął holenderski multiinstrumentalista Frank van Essen. I tak, zamiast znanego dotychczas saksofonu, teraz nastał czas skrzypiec.

Rok później swoją premierę miał koncertowy krążek „Woven Cord”, zarejestrowany podczas londyńskiego Royal festiwal Hall. Na scenie, obok Iony, pojawiła się także All Souls Orchestra. Pomysł tej kolaboracji narodził z potrzeby poszerzenia dotychczasowego instrumentarium o brzmienie symfoniczne.

W 2000 roku muzycy powrócili studyjnym krążkiem „Open Sky”. Dotychczas grupa miała podpisane dwa kontrakty płytowe – z amerykańską ForeFront Records oraz brytyjską Alliance Records, teraz jednak – zespół postanowił założyć własną, niezależną wytwórnię. Pierwszym wydawnictwem, opublikowanym w ten sposób był box „The River Flows: Anthology Vol. 1” (2002), na który złożyły się poddane obróbce cyfrowej kompozycje z trzech pierwszych albumów oraz nie publikowane wcześniej utwory. Dodatkowo, na czwartym krążku znalazły się dodatki nazwane przez muzyków „Dunes”. Cztery lata później ukazało się na DVD podwójne wydawnictwo „Live in London” zawierające jeden z pierwszych koncertów grupy. Kilka miesięcy później do sklepów trafił ich nowy longplay „The Circling Hour”.

W czerwcu 2009 roku Donockley oświadczył, że opuszcza Ionę. Obecnie jest członkiem grupy Bad Shepherds. Zastąpił go Martin Nolan.

W brzmieniu grupy słychać fascynację twórczością między innymi Clannadu, Enyi, Kate Bush, Yes oraz Petera Gabriela.

Słuchaj w serwisie RMF ON:

RMF CelticRMF Rock Progresywny

The Circling Hour
The Circling Hour
1. Empyrean Dawn • 2. Children of Time • 3. Strength • 4. Wind off the Lake • 5. Factory of Magnificent Souls • 6. Skymaps • 7. No Fear in Love • 8. Wind, Water & Fire - Wind • 9. Wind, Water & Fire - Water • 10. Wind, Water & Fire - Fire • 11. Fragment of a Fiery Sun
The River Flows
The River Flows
CD1: • 1. Turning Tide • 2. Flight of the Wild Goose • 3. The Island • 4. White Sands • 5. Dancing on the Wall • 6. A'mmachair • 7. Vision of Naran • 8. Beijing • 9. Iona • 10. Trilogy • 11. Here I Stand • 12. Columcille • CD2: • 1. Kells Opening Theme • 2. Revelation • 3. Mathew-The Man • 4. Chi-Rho • 5. Mark-The Lion • 6. The River Flows • 7. Luke-The Calf • 8. Virgin and Child • 9. Temptation • 10. The Arrest-Gethsemane • 11. Trinity-The Godhead • 12. John-The Eagle • 13. Kells • 14. Eternity-No Beginning No End • CD3: • 1. Prayer on the Mountain • 2. Treasure • 3. Brendan's Voyage (Navigato) • 4. Edge of the World • 5. Today • 6. View of the Islands • 7. Bird of Heaven • 8. Murlough Bay • 9. Burning Like Fire • 10. Adrift • 11. Beachy Head • 12. Machrie Moor • 13. Healing • 14. Brendan's Return • 15. Beyond These Shores • CD4: • 1. Snowdonia I: Realm of the Ravens • 2. Snowdonia II: Dunes • 3. Snowdonia III: Macha • 4. Snowdonia IV: Dome of Harlech • 5. Snowdonia V: Above the Clouds • 6. Snowdonia VI: Song of the Waves • 7. Snowdonia VII: Moondawn • 8. Snowdonia VIII: Winter • 9. Jigs • 10. Hearthquake • 11. Castlerigg/Reels • 12. I Will Give My Love an Apple • 13. Song of the Waves (Reprise) • 14. The Final Journey
Open Sky
Open Sky
1. Woven Cord • 2. Wave After Wave • 3. Open Sky • 4. Castlerigg • 5. Million Stars • 6. Light Reflected • 7. Hinba • 8. Songs of Ascent, Pt. 1 • 9. Songs of Ascent, Pt. 2 • 10. Songs of Ascent, Pt. 3 • 11. Friendship's Door
Woven Cord
Woven Cord
1. Overture • 2. Bi-Se I Mo Shuil Pt. 1 • 3. Matthew - The Man • 4. White Sands • 5. Murlough Bay • 6. Dancing On The Wall • 7. Encircling • 8. Lindisfarne • 9. Revelation • 10. Woven Cord • 11. Beyond These Shores
Heaven's Bright Sun
Heaven's Bright Sun
CD1: • 1. Turning Tide • 2. Treasure • 3. Flight Of The Wild Goose • 4. Today • 5. Irish Day • 6. Luke • 7. Inside My Heart • 8. Trilogy • 9. I Will Give My Love An Apple • CD2: • 1. The Island • 2. Iona • 3. Columcille • 4. Heaven's Bright Sun • 5. Chi-Rho • 6. Bi-Se I Mo Shuil Part 2 • 7. Kells Theme • 8. Reels • 9. When I Survey
Journey Into The Morn
Journey Into The Morn
1. Bi-Se I Mo Shuil • 2. Irish Day • 3. Wisdom • 4. Everything Changes • 5. Inside My Heart • 6. Encircling 1.94 • 7. Journey Into The Morn • 8. Lindisfarne • 9. No Heart Beats • 10. The Search • 11. Divine Presence • 12. Heaven's Bright Sun • 13. Bi-Se I Mo Shuil • 14. When I Survey
Treasures
Treasures
1. Treasure • 2. The Island • 3. Flight Of The Wild Goose • 4. Chi-Rho • 5. Burning Like Fire • 6. Iona • 7. Revelation • 8. Columcille • 9. Dancing On The Wall • 10. Kells • 11. Today • 12. Here I Stand • 13. Edge of the World • 14. Matthew The Man • 15. Beyond These Shores
Beyond These Shores
Beyond These Shores
1. Prayer on the Mountain • 2. Treasure • 3. Brendan's Voyage (Navigato) • 4. Edge of the World • 5. Today • 6. View of the Islands • 7. Bird of Heaven • 8. Murlough Bay • 9. Burning Like Fire • 10. Adrift • 11. Beachy Head • 12. Machrie Moor (Fiona Davidson) • 13. Healing (Davidson) • 14. Brendan's Return • 15. Beyond These Shores
The Book of Kells
The Book of Kells
1. Kells Opening Theme • 2. Revelation • 3. Mathew-The Man • 4. Chi-Rho • 5. Mark-The Lion • 6. The River Flows • 7. Luke-The Calf • 8. Virgin and Child • 9. Temptation • 10. The Arrest-Gethsemane • 11. Trinity-The Godhead • 12. John-The Eagle • 13. Kells • 14. Eternity-No Beginning No End
Iona
Iona
1. Turning Tide • 2. Flight of the Wild Goose • 3. The Island • 4. White Sands • 5. Dancing on the Wall • 6. A’mhachair • 7. Vision of Naran • 8. Beijing • 9. Iona • 10. Trilogy • 11. Here I Stand • 12. Columcille
Bi-Se I Mo Shuil (Part 2)  1996
Castlerigg  2000
Edge Of The World  1993
Heaven's Bright Sun  1996
Iona  1990
Journey Into The Morn  1996
No Fear in Love  2006
Prayer On The Mountain  1993
The Search  1996
Today  1993
View of the Islands  1993
White Sands  1990
Wind off the Lake  2006
Zobacz także:

ClannadKing CrimsonEnyaKate BushYesPeter Gabriel