Przełomowe odkrycie "Nature Astronomy". Znaleziono wodę po słonecznej stronie Księżyca

Niedawno "Nature Astronomy" poinformowało o zaskakującym odkryciu. Naukowcy odkryli wodę po słonecznej stronie Księżyca! Badania były bardzo czasochłonne, ale ich efekt może okazać się przełomowy. Obecność wody potwierdziło należące do NASA urządzenie, zamieszczone na pokładzie samolotu Stratosferycznego Obserwatorium Astronomii Podczerwonej (SOFIA). Co to oznacza dla ludzkości? Skąd w ogóle wzięła się woda na powierzchni Księżyca, gdzie nie ma powietrza? Na te pytania próbują obecnie odpowiedzieć naukowcy.
fot.Shutterstock

Przełomowe badania

SOFIA to wspólny projekt NASA i Niemieckiego Centrum Lotnictwa i Kosmonautyki. Wyposażony w teleskop o średnicy około 270 cm zmodyfikowany samolot Boeing 747SP Jetliner umożliwia astronomom badanie Układu Słonecznego i nie tylko, w sposób, który nie jest możliwy w przypadku teleskopów naziemnych. Latający na wysokości ponad 13 kilometrów samolot wznosi się ponad obecną w atmosferze parę wodną (a raczej 99 proc. tej pary), aby uzyskać wyraźniejszy obraz wszechświata w podczerwieni.

Używając swojej kamery podczerwieni Faint Object, podłączonej do teleskopu (FORCAST), SOFIA była w stanie wychwycić specyficzną dla cząsteczek wody długość fali (6,1 mikrona) i odkryła ją w nasłonecznionym księżycowym kraterze Clavius.

Clavius, który znajduje się na południowej półkuli Księżyca, jest jednym z największych kraterów widocznych z Ziemi. Wcześniejsze obserwacje powierzchni Księżyca wykryły pewną formę wodoru, ale nie były w stanie odróżnić wody od przypominającego ją hydroksylu (OH). Dane z Claviusa ujawniły obecność wody w stężeniach od 100 do 412 części na milion - w przybliżeniu to nieco ponad 1/3 litra w metrze sześciennym gleby na powierzchni Księżyca.

Dla porównania w piasku Sahary jest 100 razy więcej wody niż w zbadanej przez SOFIĘ księżycowej glebie. Odkrycie nasuwa nowe pytania o to, jak powstaje woda i jak utrzymuje się ona na surowej, pozbawionej powietrza powierzchni Księżyca. Zdaniem ekspertów woda może być obecna na powierzchni Księżyca nie tylko w zimnych, zacienionych miejscach.

Księżyc rdzewieje. Wszystko przez bliskość Ziemi

Mieliśmy wskazówki, że woda może być obecna po nasłonecznionej stronie Księżyca - powiedział Paul Hertz, dyrektor Wydziału Astrofizyki w Dyrekcji Misji Naukowych w siedzibie NASA w Waszyngtonie. Teraz wiemy, że tam jest. To odkrycie podważa nasze zrozumienie powierzchni Księżyca i rodzi intrygujące pytania dotyczące zasobów istotnych dla eksploracji kosmosu.

Woda jest w kosmosie cennym zasobem i kluczowym składnikiem życia, jakie znamy. Nie wiadomo, czy ta odkryta właśnie na Księżycu będzie łatwa do wykorzystania. W ramach programu Artemis agencja NASA pragnie dowiedzieć się wszystkiego o obecności wody na Księżycu przed wysłaniem kolejnych ludzi na jego powierzchnię w roku 2024 i ustanowieniem tam trwałej obecności człowieka do końca dekady.

Przed obserwacjami SOFIA wiedzieliśmy, że istnieje pewien rodzaj nawodnienia - powiedziała Casey Honniball, główna autorka, która opublikowała wyniki swojej pracy magisterskiej na Uniwersytecie Hawajskim w Mnoa w Honolulu. Ale nie wiedzieliśmy, ile z nich, jeśli w ogóle, to cząsteczki wody - takiej, jaką pijemy każdego dnia - czy może coś bardziej przypominjącego środek do czyszczenia rur.

Bez gęstej atmosfery woda na oświetlonej Słońcem powierzchni Księżyca powinna po prostu zniknąć w kosmosie - wskazała Honniball, która obecnie jest pracownikiem naukowym z tytułem doktora w Goddard Space Flight Center w Greenbelt w stanie Maryland. Jednak coś widzimy. Coś wytwarza wodę i coś musi ją tam więzić - dodała.

W dostarczaniu lub tworzeniu tej wody może brać udział kilka sił. Niosący niewielkie ilości wody deszcz mikrometeorytów może osadzać wodę na powierzchni Księżyca po uderzeniu w nią. Inną możliwością jest dwuetapowy proces, w którym wiatr słoneczny ze Słońca dostarcza wodór na powierzchnię Księżyca i powoduje reakcję chemiczną z minerałami zawierającymi tlen w glebie, tworząc hydroksyl. W międzyczasie promieniowanie pochodzące z bombardowania mikrometeorytów może ulec zmianie.

Wyniki projektu SOFIA opierają się na latach wcześniejszych badań dotyczących obecności wody na Księżycu. Kiedy astronauci Apollo po raz pierwszy wrócili z Księżyca w 1969 roku, uważano, że jest on całkowicie suchy. Misje orbitalne i uderzeniowe w ciągu ostatnich 20 lat, takie jak obserwacja i wykrywanie krateru księżycowego NASA, potwierdziły obecność lodu w stale zacienionych kraterach wokół biegunów Księżyca.

W międzyczasie kilka statków kosmicznych - w tym misja Cassini i misja komety Deep Impact, a także misja Chandrayaan-1 Indyjskiej Organizacji Badań Kosmicznych - oraz naziemny Teleskop Podczerwieni NASA, rozejrzały się po powierzchni Księżyca i znalazły dowody na nawodnienie w słonecznych regionach. Jednak misje te nie były w stanie definitywnie rozróżnić formy, w jakiej był obecny - ani H2O, ani OH.

W tym samym numerze "Nature Astronomy" naukowcy opublikowali artykuł wykorzystujący modele teoretyczne i dane sondy NASA Lunar Reconnaissance Orbiter, wskazując, że woda może być uwięziona w miejscach nieco ocienionych, gdzie temperatura utrzymuje się poniżej zera, na większej powierzchni Księżyca, niż się obecnie spodziewano.

Woda jest cennym zasobem, zarówno do celów naukowych, jak i do użytku przez naszych odkrywców - powiedział Jacob Bleacher, główny naukowiec ds. eksploracji w dyrekcji ds. Eksploracji Ludzi i Misji Operacyjnych NASA. Jeśli będziemy w stanie wykorzystać zasoby Księżyca, będziemy mogli zabrać mniej wody i więcej sprzętu, aby umożliwić nowe odkrycia naukowe - wskazał.

Więcej informacji ze świata nauki na RMF24.pl

Źródło: Malwina Zaborowska, RMF FM/PAP

Wybrane dla Ciebie

Zobacz także

Próba kradzieży danych dotyczących koronawirusa? Interweniował kanadyjski wywiad
Miłość: Znamy sekret udanego małżeństwa! Potwierdzają go brytyjscy naukowcy
Test Western Blot: Na czym polega? Jak rozpoznać boreliozę?
Black Friday: Jak naprawdę wyglądały przeceny? Są wyniki badań cen

Gorący temat

"BrzydUla 2". Marek chce wybaczyć Uli. Czy dojdzie do pojednania Dobrzańskich? [STRESZCZENIE ODCINKA]
Czy Ula i Marek będą razem? Dobrzańscy długo czekali na rozmowę, podczas której będą mogli sobie wyjaśnić wszelkie niejasności. Czy uda im się wreszcie porozmawiać i... pogodzić? Sprawdźcie streszczenie 68. odcinka!

Reklama

Najnowsze wpisy

Jaka barwa - składowa światła białego - ma największą prędkość w ciałach przezroczystych? Odpowiedź za milion! [MILIONERZY]
Golfsztrom to system ciepłych prądów morskich...? Czym jest golfsztrom? Odpowiedź za 2 tys. zł [MILIONERZY]
Które z imion znaczy wszechmocny i w prawosławiu używane jest jako przydomek Chrystusa? Ignacy, Pankracy, Serwacy czy Achacy? Odpowiedź za 5 tys. zł [MILIONERZY]
Dzień Babci 2021. Sprawdź najlepsze wierszyki z okazji święta babć!
Magda Gessler pochwaliła się wnuczką. Do sieci trafiło urocze nagranie małej Neny! "Ósmy cud świata"
Jarosław Kret ma nową miłość! Ukochana wspierała go w ciężkich chwilach

Nie przegap

Rossmann. Drogie perfumy teraz za bezcen. Oszałamiająca promocja w drogeriach
Dramat aktora ze "Świata według Kiepskich". Mariusz Czajka prosi o wsparcie finansowe. "Już nie mam skąd pożyczać"
Joanna Liszowska przyćmiła nową Miss Polski? Głęboki dekolt aktorki skradł show [ZDJĘCIA]
Zupa pieczarkowa według przepisu Ani Starmach
"BrzydUla 2", odcinek 66. Wściekła Violetta poznaje prawdę o Hu! Planuje zemstę? [STRESZCZENIE ODCINKA]
W Polsce urodziły się pięcioraczki. Mamy pierwsze zdjęcia! [GALERIA]
"Osiecka". Maryla Rodowicz szczerze o kreowaniu jej postaci: "Nie miałam takiego imponującego biustu"

Reklama