Przełomowe odkrycie "Nature Astronomy". Znaleziono wodę po słonecznej stronie Księżyca

Niedawno "Nature Astronomy" poinformowało o zaskakującym odkryciu. Naukowcy odkryli wodę po słonecznej stronie Księżyca! Badania były bardzo czasochłonne, ale ich efekt może okazać się przełomowy. Obecność wody potwierdziło należące do NASA urządzenie, zamieszczone na pokładzie samolotu Stratosferycznego Obserwatorium Astronomii Podczerwonej (SOFIA). Co to oznacza dla ludzkości? Skąd w ogóle wzięła się woda na powierzchni Księżyca, gdzie nie ma powietrza? Na te pytania próbują obecnie odpowiedzieć naukowcy.
fot.Shutterstock

Przełomowe badania

SOFIA to wspólny projekt NASA i Niemieckiego Centrum Lotnictwa i Kosmonautyki. Wyposażony w teleskop o średnicy około 270 cm zmodyfikowany samolot Boeing 747SP Jetliner umożliwia astronomom badanie Układu Słonecznego i nie tylko, w sposób, który nie jest możliwy w przypadku teleskopów naziemnych. Latający na wysokości ponad 13 kilometrów samolot wznosi się ponad obecną w atmosferze parę wodną (a raczej 99 proc. tej pary), aby uzyskać wyraźniejszy obraz wszechświata w podczerwieni.

Używając swojej kamery podczerwieni Faint Object, podłączonej do teleskopu (FORCAST), SOFIA była w stanie wychwycić specyficzną dla cząsteczek wody długość fali (6,1 mikrona) i odkryła ją w nasłonecznionym księżycowym kraterze Clavius.

Clavius, który znajduje się na południowej półkuli Księżyca, jest jednym z największych kraterów widocznych z Ziemi. Wcześniejsze obserwacje powierzchni Księżyca wykryły pewną formę wodoru, ale nie były w stanie odróżnić wody od przypominającego ją hydroksylu (OH). Dane z Claviusa ujawniły obecność wody w stężeniach od 100 do 412 części na milion - w przybliżeniu to nieco ponad 1/3 litra w metrze sześciennym gleby na powierzchni Księżyca.

Dla porównania w piasku Sahary jest 100 razy więcej wody niż w zbadanej przez SOFIĘ księżycowej glebie. Odkrycie nasuwa nowe pytania o to, jak powstaje woda i jak utrzymuje się ona na surowej, pozbawionej powietrza powierzchni Księżyca. Zdaniem ekspertów woda może być obecna na powierzchni Księżyca nie tylko w zimnych, zacienionych miejscach.

Księżyc rdzewieje. Wszystko przez bliskość Ziemi

Mieliśmy wskazówki, że woda może być obecna po nasłonecznionej stronie Księżyca - powiedział Paul Hertz, dyrektor Wydziału Astrofizyki w Dyrekcji Misji Naukowych w siedzibie NASA w Waszyngtonie. Teraz wiemy, że tam jest. To odkrycie podważa nasze zrozumienie powierzchni Księżyca i rodzi intrygujące pytania dotyczące zasobów istotnych dla eksploracji kosmosu.

Woda jest w kosmosie cennym zasobem i kluczowym składnikiem życia, jakie znamy. Nie wiadomo, czy ta odkryta właśnie na Księżycu będzie łatwa do wykorzystania. W ramach programu Artemis agencja NASA pragnie dowiedzieć się wszystkiego o obecności wody na Księżycu przed wysłaniem kolejnych ludzi na jego powierzchnię w roku 2024 i ustanowieniem tam trwałej obecności człowieka do końca dekady.

Przed obserwacjami SOFIA wiedzieliśmy, że istnieje pewien rodzaj nawodnienia - powiedziała Casey Honniball, główna autorka, która opublikowała wyniki swojej pracy magisterskiej na Uniwersytecie Hawajskim w Mnoa w Honolulu. Ale nie wiedzieliśmy, ile z nich, jeśli w ogóle, to cząsteczki wody - takiej, jaką pijemy każdego dnia - czy może coś bardziej przypominjącego środek do czyszczenia rur.

Bez gęstej atmosfery woda na oświetlonej Słońcem powierzchni Księżyca powinna po prostu zniknąć w kosmosie - wskazała Honniball, która obecnie jest pracownikiem naukowym z tytułem doktora w Goddard Space Flight Center w Greenbelt w stanie Maryland. Jednak coś widzimy. Coś wytwarza wodę i coś musi ją tam więzić - dodała.

W dostarczaniu lub tworzeniu tej wody może brać udział kilka sił. Niosący niewielkie ilości wody deszcz mikrometeorytów może osadzać wodę na powierzchni Księżyca po uderzeniu w nią. Inną możliwością jest dwuetapowy proces, w którym wiatr słoneczny ze Słońca dostarcza wodór na powierzchnię Księżyca i powoduje reakcję chemiczną z minerałami zawierającymi tlen w glebie, tworząc hydroksyl. W międzyczasie promieniowanie pochodzące z bombardowania mikrometeorytów może ulec zmianie.

Wyniki projektu SOFIA opierają się na latach wcześniejszych badań dotyczących obecności wody na Księżycu. Kiedy astronauci Apollo po raz pierwszy wrócili z Księżyca w 1969 roku, uważano, że jest on całkowicie suchy. Misje orbitalne i uderzeniowe w ciągu ostatnich 20 lat, takie jak obserwacja i wykrywanie krateru księżycowego NASA, potwierdziły obecność lodu w stale zacienionych kraterach wokół biegunów Księżyca.

W międzyczasie kilka statków kosmicznych - w tym misja Cassini i misja komety Deep Impact, a także misja Chandrayaan-1 Indyjskiej Organizacji Badań Kosmicznych - oraz naziemny Teleskop Podczerwieni NASA, rozejrzały się po powierzchni Księżyca i znalazły dowody na nawodnienie w słonecznych regionach. Jednak misje te nie były w stanie definitywnie rozróżnić formy, w jakiej był obecny - ani H2O, ani OH.

W tym samym numerze "Nature Astronomy" naukowcy opublikowali artykuł wykorzystujący modele teoretyczne i dane sondy NASA Lunar Reconnaissance Orbiter, wskazując, że woda może być uwięziona w miejscach nieco ocienionych, gdzie temperatura utrzymuje się poniżej zera, na większej powierzchni Księżyca, niż się obecnie spodziewano.

Woda jest cennym zasobem, zarówno do celów naukowych, jak i do użytku przez naszych odkrywców - powiedział Jacob Bleacher, główny naukowiec ds. eksploracji w dyrekcji ds. Eksploracji Ludzi i Misji Operacyjnych NASA. Jeśli będziemy w stanie wykorzystać zasoby Księżyca, będziemy mogli zabrać mniej wody i więcej sprzętu, aby umożliwić nowe odkrycia naukowe - wskazał.

Więcej informacji ze świata nauki na RMF24.pl

Źródło: Malwina Zaborowska, RMF FM/PAP

Wybrane dla Ciebie

Zobacz także

Jedzenie tego zwiększa ryzyko śmierci. Czego powinniśmy unikać?
Co jest zdrowsze: kawa czy herbata? Najnowsze wyniki badań rozstrzygają ten spór
Naukowcy ustalili, gdzie najlepiej zrelaksować się po pracy
Co najbardziej rozprasza nas w pracy? Ranking 15 rzeczy, które są prawdziwą udręką

Gorący temat

Michał Wiśniewski zostanie ojcem. Pola Wiśniewska pokazała ciążowe krągłości na nowym zdjęciu
Michał i Pola Wiśniewscy oczekują narodzin dziecka. Żona lidera zespołu Ich Troje kilka tygodni temu ogłosiła, że jest w ciąży, a teraz podzieliła się klimatyczną fotografią. Pola Wiśniewska dumnie zaprezentowała - będące już coraz większych rozmiarów - ciążowe krągłości.

Reklama

Najnowsze wpisy

Eurowizja Junior 2022. Kiedy i jak głosować? Gdzie oglądać?
Lost Frequencies dla RMF FM. Tak mówi o powrocie na scenę: "Atmosfera jest nieziemska" [WIDEO]
Anna Bardowska z "Rolnik szuka żony" pokazała nowe zdjęcie dzieci. W komentarzach: nawiązanie do powiększenia rodziny!
Nie kupuj w prezencie na Święta zwierzęcia. To najgorszy pomysł
Nowy hit od Poparzonych! "Urodziny" już dostępne w sieci
Marta Manowska przeszła metamorfozę! Efektem wizyty w salonie fryzjerskim pochwaliła się w sieci

Nie przegap

Łukasz Nowicki przerwał milczenie. Zabrał głos po śmierci ojca - Jana Nowickiego
Nadciąga "atak zimy". Synoptycy prognozują opady śniegu, zawieje i zamiecie śnieżne
Anna Lewandowska pokazała z bliska twarze córek! Od razu widać podobieństwo [FOTO]
Półdarmo w Biedronce! Przed świętami zaoszczędzisz krocie
Wstrząsające wyznanie CĂŠline Dion. Zmaga się z poważną chorobą [WIDEO]
"Top Model 11". Anja Rubik w mocnych słowach o Klaudii: "Nie widzę cię w świecie mody"
"Top Model". Klaudia Nieścior wygrała jedenastą edycję show! Co o niej wiemy?

Reklama