The Shins

The Shins


kraj: USA
gatunek: rock, folk
dekady: 1990, 2000
Amerykański zespół, założony w 1996 roku w Albuquerque (Nowy Meksyk), grający indie w połączeniu z rockiem alternatywnym i odrobiną folku. Jego obecny skład stanowią: James Russell Mercer (wokal, gitara, teksty), Jessica Dobson (gitara), Richard Swift (keyboard), Joe Plummer z Modest Mouse (perkusja) oraz Yuuki Matthews z Crystal Skulls (bas).

Na samym początku, The Shins było jedynie pobocznym projektem Jamesa Mercera, pierwotnie śpiewającego i piszącego teksty w formacji Flake Music (utworzonej w 1992 roku z Nealem Langfordem na gitarze, Philem Higgsem a potem Martinem Crandallem na basie oraz Jessiem Sandovalem na perkusji). Przez pięć lat, Flake Music wypuścili kilka singli, jeden album studyjny oraz sporo koncertowali. Około 1997 roku, zespół Flake Music uległ rozpadowi, a Mercer poświęcił się komponowaniu utworów na muzyczny debiut The Shins, poświęcając mu wreszcie całą swoją uwagę. Stworzył cztery single wydane potem, w 1998 roku, jako mini-album - "Nature Bears a Vacuum". Z początku, na występach, towarzyszył mu jedynie Jessie Sandoval (perkusista z okresu Flake), jednak z czasem okazało się, że – niespodziewanie – popularność The Shins wyszła poza granice miasta i koniecznością stało się uformowanie pełnego składu zespołu. Do dwójki muzyków dołączył z powrotem Martin Crandall, a także Dave Hernandez – frontman lokalnej grupy punkowej Scared of Chaka, który wielokrotnie towarzyszył występom Flake Music. Po roku, w trakcie tworzenia pierwszego studyjnego albumu The Shins, Dave Hernandez opuścił zespół. Lukę po nim wypełnił Neal Langford i grupa wyruszyła w trasę w towarzystwie Modest Mouse. W 2000 roku, w trakcie występu w San Francisco, The Shins zostają zauważeni przez Jonathana Ponemana z wytwórni Sub Pop. Zaproponował on zespołowi wydanie ich singla "New Slang" oraz debiutanckiej płyty studyjnej, "Oh, Inverted World", co stało się rok później. Sukces płyty – podtrzymywany przez stopniowe promowanie kilku kolejnych singli, jak "Know Your Onion!" czy "The Past and Pending" - wyniósł zespół na szczyt i ugruntował ich pozycję jako jednego z najlepszych młodych przedstawicieli gatunku indie. Utwory z ich debiutanckiego krążka były wykorzystywane w ścieżkach dźwiękowych do filmów i seriali, co jedynie przysporzyło im popularności. The Shins zjednali sobie przychylność krytyków za liryczny charakter tekstów i miłe dla ucha, łagodne brzmienia. Zespół przeniósł się z Albuquerque do Portland, w stanie Oregon. Neal Langford odszedł z grupy (pozostał w Albuquerque z powodów prywatnych), a w 2003 roku miejsce w zespole na powrót zajął Dave Hernandez. Muzycy – na fali sukcesu „Oh, Inverted World” - od razu po przeprowadzce wzięli się za nagrywanie nowego materiału. W odróżnieniu od „domowej roboty” jaką stanowił album debiutancki, tym razem zaprosili do współpracy doświadczonego producenta Phila Eka (znanego z pracy dla Modest Mouse), który zadbał o profesjonalne wykończenie. "Chutes Too Narrow" zostało wydane przez wytwórnię Sub Pop, jesienią 2003 roku. Utwory na nowej płycie odchodzą zdecydowanie od – tak charakterystycznych dla debiutu zespołu – klawiszowych brzmień, mocniej skupiając się na gitarze. Trzeci album The Shins - "Wincing the Night Away" - nagrywany był w roku 2006, zaś wydany 23 stycznia 2007. Znalazł się na drugim miejscu listy Billboard 200 (najlepiej sprzedających się albumów na terenie USA) z wynikiem 118 tysięcy kopii sprzedanych w pierwszym tygodniu. Kilka miesięcy przed premierą album wyciekł do sieci, a na iTunes można było go zamówić wraz z dodatkowym utworem. W 2008 roku trzecia studyjna płyta The Shins została nominowana do nagrody Grammy w kategorii Najlepszy Alternatywny Album. 24 stycznia 2008 roku ich przebój - "The Past and Pending" został zagrany na pogrzebie aktora Heatha Ledgera. W czerwcu tego samego roku zespół ogłosił, że trzy-płytowy kontrakt podpisany z wytwórnią Sub Pop został wypełniony i tym samym współpraca z nią zostaje zakończona. Dalsze projekty miała realizować wytwórnia założona przez samego Jamesa Mercera – Aural Apothecary. W maju 2009 roku w wywiadzie Mercer oznajmił, że w szeregach zespołu nastąpiły zmiany. Crandall i Sandoval zostali zastąpieni przez Rona Lewisa z Fruit Bats (bass) oraz Joe Plummera z Modest Mouse (perkusja). Zapowiedział także, że kolejny album jest przewidziany na początek nowego roku. Komentując zaistniałe roszady, powiedział: "Zacząłem mieć pomysły, które zwyczajnie wymagały obecności innych ludzi.", ale że "nie wykluczam, że powrócę do współpracy z nimi [Crandallem i Sandovalem]". W sierpniu 2011 roku pojawiły się pierwsze informacje na temat nadchodzącego albumu i trasy koncertowej go promującej. Wtedy też nastąpiły ostateczne – jak dotąd – zmiany w składzie grupy. 14 grudnia zespół ujawnił nazwę nowego krążka - "Port of Morrow" - oraz wygląd okładki, zaprojektowany przez Jacoba Escobedo. W styczniu wypuścili pierwszy singiel, zatytułowany "Simple Song", do którego teledysk pojawił się miesiąc później. 20 marca 2012 roku najnowszy, czwarty już, album The Shins ujrzał światło dzienne.
Simple Song  2012